¿Cuáles son las sensaciones físicas asociadas al TOC?

Las sensaciones físicas asociadas al TOC pueden ser un síntoma común pero angustioso de esta enfermedad. Aunque parezcan reales, puede ser útil abordarlas como lo haría con cualquier otra obsesión del TOC.

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un problema de salud mental crónico que requiere tratamiento. Sus síntomas incluyen las obsesiones (pensamientos, sentimientos o imágenes intrusivas) y las compulsiones (comportamientos repetitivos utilizados para intentar reducir la ansiedad causada por las obsesiones).

A veces, las personas con TOC experimentan las obsesiones como sensaciones físicas distorsionadas. Cuando las obsesiones se experimentan físicamente, puede ser más difícil para las personas con TOC resistirse a las compulsiones.

Pero sea cual sea la forma que adopten las obsesiones del TOC, las personas que lo padecen pueden aprender a manejarlas con la ayuda de la terapia, la medicación y las técnicas de autocontrol.

Aunque el trastorno obsesivo-compulsivo puede provocar nuevas sensaciones físicas, a menudo exacerba o se centra en las sensaciones físicas comunes ya presentes.

Por ejemplo, una persona con TOC puede ser hiperconsciente de los latidos de su corazón. Es posible que le resulte difícil concentrarse en otra cosa que no sea el sonido o la sensación física de los latidos del corazón. También puede preocuparle que haya un problema con los latidos del corazón o que el sonido sea más fuerte de lo habitual.

Algunas personas con TOC pueden empezar a experimentar sensaciones físicas como no son realmente allí.

Por ejemplo, una persona con TOC de contaminación puede empezar a tener la sensación física de que sus manos están sucias. Es posible que puedan «sentir» la suciedad y la mugre en sus manos, aunque no puedan verla.

Sensaciones físicas asociadas al TOC

Este tipo de sensaciones físicas asociadas al TOC son más comunes de lo que se cree.

Otros ejemplos de sensaciones físicas en el TOC pueden ser:

  • Ser hiperconsciente de las ganas de orinar.
  • No poder dejar de concentrarse en la propia respiración.
  • Sensación de que algo se arrastra por la piel.
  • No poder dejar de controlar la frecuencia con la que parpadeas.
  • Ver o imaginar puntos flotantes delante de los ojos.
  • Sensación de quemazón.
  • Una necesidad obsesiva de rascarse.
  • Oír voces.
  • Necesidad de vomitar.
  • Una reacción en la ingle.
  • Para sentir algo que no está ahí, como la esencia.

Un estudio de 2017 descubrió que las personas que tenían más de estas sensaciones físicas distorsionadas tenían más dificultades para controlar sus comportamientos compulsivos.

Este tipo de sensaciones físicas pueden ser difíciles de abordar, precisamente porque tienden a basarse en alguna sensación física que puede estar realmente presente.

Pero estas sensaciones se siguen considerando obsesiones del TOC. Y, como todas las obsesiones del TOC, suelen dar lugar a compulsiones.

Por ejemplo, una persona que huele la suciedad en sus manos puede intentar limpiarla repetidamente. Una persona que siente que su ritmo cardíaco es irregular puede pedir repetidamente a otros que comprueben su ritmo cardíaco.

Para algunas personas con TOC, las sensaciones físicas están vinculadas a los pensamientos intrusivos, también llamados obsesiones en el TOC.

Las obsesiones pueden ser cualquier tipo de pensamiento o impulso perturbador, no deseado o intrusivo que provoque sentimientos de ansiedad o angustia.

Algunos pensamientos intrusivos que pueden asociarse a sensaciones físicas relacionadas con el TOC son

  • «Mis manos están sucias. Todo el que me dé la mano se pondrá enfermo».
  • «Si no parpadeo lo suficiente, me quedaré ciego».
  • «¿Es un punto lo que acabo de ver? ¿Tengo un tumor cerebral?»
  • «¿Huelo a gas? ¿Dejé la cocina encendida?»
  • «Esta mancha en mi brazo no deja de picarme. ¿Me ha picado un insecto venenoso?»
  • «Tuve una sensación en la ingle. ¿Significa eso que estoy caliente?»
  • «¿Y si vomito y alguien resbala con el vómito y muere?»
  • «Si no me levanto para ir al baño, podría mojar la cama».

Estos pensamientos pueden parecer escandalosos para las personas que no viven con el TOC. Pero para las personas con TOC, estos pensamientos son demasiado reales. Y pueden parecer aún más reales cuando van acompañadas de sensaciones físicas.

Características del TOC

Disparadores

Para las personas que viven con esta enfermedad, cualquier cosa puede ser un desencadenante y, por tanto, cualquier cosa puede convertirse en un pensamiento intrusivo.

Las personas con TOC pueden tener pensamientos intrusivos sobre cualquier cosa, desde convertirse en un pedófilo hasta envenenar a su familia, que pueden ser desencadenados por casi cualquier cosa.

Comportamientos compulsivos

Los pensamientos intrusivos en sí mismos son una experiencia humana común, y la investigación de 2014 muestra que la mayoría de las personas los tienen de vez en cuando.

La diferencia es que las personas con TOC suelen responder a estos pensamientos con comportamientos compulsivos en un intento de reducir la ansiedad.

Las sensaciones físicas asociadas al TOC se denominan a veces «cuasi-alucinaciones», que son una característica de la psicosis.

Las alucinaciones se producen cuando una persona ve, oye, huele o siente algo que no existe realmente. Son un síntoma común de trastornos psicóticos como la esquizofrenia.

Pero el TOC no se considera un trastorno psicótico.


Insight

Una de las diferencias entre las sensaciones del TOC y las alucinaciones psicóticas es el insight. Las personas con TOC suelen ser más conscientes de sus síntomas que las personas con psicosis.

En otras palabras, una persona con TOC puede comprender lógicamente que las sensaciones físicas y los pensamientos que experimenta no están basados en la realidad.

La persona que «siente» la suciedad en sus manos puede saber que, lógicamente, sus manos están limpias. Sin embargo, puede seguir teniendo miedo de la posibilidad de que sus manos no estén limpias, y las sensaciones físicas pueden acompañar a este miedo.

Según un artículo de 2013, las personas con TOC pueden darse cuenta inmediatamente de que sus pensamientos, imágenes o impulsos obsesivos son «excesivos y racionalmente injustificados.»

Las personas con trastornos psicóticos, en cambio, pueden no tener tanta percepción de sus síntomas. Las personas con este tipo de psicosis suelen creer plenamente que sus alucinaciones son reales.

Los investigadores y expertos aún no saben exactamente qué causa el TOC. Las investigaciones realizadas en 2018 muestran que hay varios factores que pueden aumentar las probabilidades de padecer un TOC, entre ellos:

  • Genética.
  • Diferencias neurológicas.
  • Química del cerebro.
  • Entorno y acontecimientos vitales.

Los expertos saben aún menos sobre las causas de las sensaciones físicas en algunas personas con TOC pero no en otras.

Los resultados de un estudio de 2015 sugieren que las personas con TOC que tienen obsesiones sensoriales pueden mostrar algunos cambios y diferencias cerebrales, como un mayor volumen de materia gris en la corteza sensoriomotora izquierda.Los expertos también han relacionado las sensaciones físicas del TOC con un menor nivel de perspicacia y autoconciencia. En otras palabras, si eres más propenso a los pensamientos irracionales, puedes experimentar más sensaciones físicas.

Pero es importante recordar que una asociación no prueba la causalidad. En otras palabras, los expertos aún no saben qué es lo primero: las sensaciones físicas o estos otros factores.

Vivir con un TOC acompañado de sensaciones físicas intrusivas puede ser un reto. Pero hay formas de hacer frente a estas sensaciones incómodas.

Un profesional de la salud o de la salud mental puede trabajar con usted para encontrar el mejor plan de tratamiento para sus síntomas, que a menudo implica una combinación de :

Como ocurre con todos los problemas de salud mental, puede llevar tiempo y esfuerzo encontrar lo que mejor funciona para ti.

Terapia

La terapia suele ser un tratamiento de primera línea para el TOC. El «estándar de oro» del tratamiento del TOC es la exposición y la prevención de la respuesta (ERP).

La EPR es un tipo específico de terapia cognitivo-conductual (TCC) que invita a desencadenar intencionadamente pensamientos y sensaciones intrusivas. También se enseña la relajación y otras estrategias de afrontamiento para ayudar a manejar estos pensamientos y sentimientos.

En lugar de reaccionar compulsivamente, se le enseña a permitir que estas obsesiones estén presentes. Esto ayuda a tu cerebro a aprender a dejar de reaccionar ante las obsesiones.

Sensaciones físicas asociadas al TOC

Medicación

Ciertos tipos de medicamentos antidepresivos también han demostrado ser eficaces para las personas con TOC.

Sólo un médico puede recetar medicamentos. Es importante seguir las instrucciones del médico o del farmacéutico y tomar sólo la medicación prescrita.

Cuidado personal

Las estrategias de autocuidado no pueden sustituir a la terapia profesional ni a la medicación, pero pueden ser útiles.

Pruebe estos consejos para lidiar con el TOC y las sensaciones físicas que lo acompañan:

  • Resiste las compulsiones: Intenta no responder a las sensaciones físicas con una compulsión. Recuerda que las compulsiones pueden darte un alivio a corto plazo, pero a menudo te mantienen en el ciclo de obsesión-compulsión.
  • Grupos de apoyo : Considera la posibilidad de unirte a un grupo de autoayuda o de apoyo. La Fundación Internacional del TOC tiene una lista de grupos de apoyo al TOC cerca de ti.
  • Técnicas de relajación : Pruebe las técnicas de relajación basadas en la evidencia, como la respiración profunda. Aunque estas estrategias no harán desaparecer las sensaciones físicas del TOC, pueden ayudar a reducir la ansiedad que pueden provocar.

Si quieres más consejos, puedes visitar nuestra página web sobre Baños de Bosque, donde tratamos muchos temas sobre salud mental.

Aunque las sensaciones físicas asociadas al TOC pueden parecer muy reales para una persona que sufre la enfermedad, no son diferentes de otras obsesiones del TOC.

Y, como cualquier otra obsesión, pueden atraparte en un ciclo obsesivo-compulsivo si respondes a ellas con compulsiones.

Existen tratamientos basados en la evidencia para el TOC que pueden ayudarte a salir de este ciclo. Con el apoyo adecuado, puedes controlar los síntomas del TOC y empezar a sentirte mejor.

Un médico o terapeuta puede trabajar con usted para encontrar el mejor plan de tratamiento, que suele consistir en terapia, medicación y autocuidado.

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