Salud mental en la adolescencia

En este post vamos a hablar de la importancia que tiene la salud mental en la adolescencia, una época de cambios hormonales y para ciertas personas muy complicada de gestionar.

Los continuos cambios en el cerebro, junto con los cambios físicos, sociales y emocionales, pueden hacer que  los adolescentes sean más vulnerables a problemas de salud mental.

Una buena salud mental en la adolescencia es importante por varios motivos, entre ellos:

  • Hacer frente a los problemas cotidianos del día a día.
  • Sentirse con salud y energía.
  • Lograr el máximo potencial personal.
  • Relaciones más sanas con las personas.



¿Qué cambios ocurren en el cerebro durante la adolescencia?

Es importante comprender qué cambios hay en el cerebro para entender cómo afectan a la salud mental en la adolescencia.

La adolescencia es una época en la que el cerebro madura y las conexiones se reorganizan. Se recortan las conexiones que no se usan y se refuerzan las conexiones más utilizadas.

La parte frontal, llamada corteza prefrontal, es la parte que más tiempo tarda en madurar. Esta maduración prefrontal conducirá a importantes avances cognitivos: control de impulsos, pensamiento abstracto, planificación, suposiciones, es decir, la aparición del pensamiento formal.

Dado que el cerebro aún se encuentra en el proceso de desarrollo, los adolescentes pueden exhibir comportamientos arriesgados sin sopesar cuidadosamente las consecuencias.

Con el tiempo, pasamos de ser más sensibles a las recompensas inmediatas a retrasar la gratificación y anticipar las recompensas a largo plazo.

La ansiedad aumenta el desequilibrio entre el circuito de recompensa y el circuito prefrontal, por eso es importante saber calmar la ansiedad.

¿El cerebro adolescente es más susceptible al estrés y ansiedad?

Como ya he comentado, en la adolescencia el cerebro está en pleno desarrollo, por lo que es normal que la gente joven responda de una manera distinta al estrés de lo que lo haría una persona adulta.



Algunos malos comportamientos en la adolescencia no son a causa de ninguna enfermedad, sino de un proceso puramente evolutivo.

Es vital saber diferenciar entre comportamientos típicos de los adolescentes (cómo alguna crisis) y el inicio de algún trastorno psicológico, la diferencia se basa básicamente en la intensidad de los síntomas, frecuencia y duración.

Salud mental en la adolescencia

¿Cómo identificar un problema de salud mental en la adolescencia?

Un trastorno de la mente se caracteriza por una alteración notable en una o varias funciones mentales: emociones, percepciones, cogniciones, conducta y relaciones interpersonales.

El trastorno se da cuando estas alteraciones afectan al funcionamiento normal de la persona, te nombro algunos síntomas:

  • Te sientes molesto o muy preocupado de forma recurrente.
  • Piensas que alguien o algo controla tu mente.
  • Sientes tu mente fuera de control.
  • Consumes bastante alcohol o drogas.
  • Sufres durante mucho tiempo después de una pérdida o una muerte.
  • Te ejercitas obsesivamente, haces dietas y/o comes en exceso.
  • Haces daño a otras personas o destruyen la propiedad ajena.
  • Haces cosas imprudentes que podrían lastimarte o lastimar a los demás.
  • Te sientes triste, deprimido y sin energías.

Trastornos mentales más frecuentes en adolescentes.

Hay una serie de trastornos que son más comunes en la época infantil y la adolescencia que en la vida adulta. Se conocen como trastornos emocionales e impiden que los jóvenes lleven una vida normal, ya que complican mucho la gestión sentimental, el comportamiento y las relaciones personales.

A nivel mundial la depresión es la cuarta enfermedad más común entre adolescentes, la ansiedad es la novena.

Trastornos de conducta

Aparte de la ansiedad y la depresión, que son las enfermedades que más afectan a la salud mental en la adolescencia, los trastornos de conducta son de los más frecuentes también en adolescentes.

El más conocido es el Trastorno Negativista Desafiante, es cuando el adolescente se muestra excesivamente irritable y desafiante, no acata las normas e incluso se pone agresivo.

Muchos adolescentes vuelcan sus miedos, frustraciones e inseguridades en el alcohol, las drogas, los videojuegos, entre otras adicciones, que les hacen olvidarse de todo.

Trastornos alimenticios

Es otro de los trastornos más comunes, han aumentado mucho en los últimos tiempos, parte de la culpa se le atribuye a las redes sociales, que en mayor o menor medida está afectando a la salud mental en la adolescencia. Por desgracia, los jóvenes están sobreexpuestos a la imagen y a unos cánones de belleza que en muchas ocasiones no concuerdan con la realidad.

Los adolescentes que sufren TCA (trastorno de la conducta alimentaria) tienen una imagen totalmente distorsionada de sí mismo, se obsesionan más de la cuenta con su peso y en consecuencia alteran su comportamiento alimentario.



Los TCA más comunes son la anorexia, cuando la persona reduce mucho su ingesta de comida, la bulimia, cuando la persona come normal o come de más y luego lo vomita todo y el trastorno de atracón, que se caracteriza por comer mucho y luego sentirse muy mal.

Consejos para cuidar la salud mental en la adolescencia

Respeto

Respetarse a uno mismo y a los demás, esto se debe inculcar a la persona desde la niñez para prevenir ciertos problemas de conducta en un futuro.

Horarios y rutinas

Tener y respetar unos horarios, ya sea en la comida, las tareas domésticas, la higiene, el tiempo de ocio, etc. Una buena rutina le ayudará a planificar y saber dónde están los límites.

Amistades

Las amistades juegan un papel muy clave en la adolescencia, es importante que los padres muestren interés por las amistades y se promuevan valores de respeto y honestidad.

Convivencia familiar

La comunicación y las actividades familiares deben tener un peso importante durante la adolescencia. Deben saber que los padres estarán ahí para ayudarles en los problemas e inquietudes.

Uso de las nuevas tecnologías

Se tiene que educar a los niños y adolescentes en un buen uso de internet, redes sociales, videojuegos, etc. Para encontrar un equilibrio y usarlos de forma sana.

Espero que este post os haya servido para haceros una idea de lo importante que es una buena salud mental en la adolescencia y la de cambios que supone para uno mismo esta etapa de la vida.

Salud mental en la adolescencia

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