Mi perro ha muerto y mi corazón está roto: sufrimiento, esperanza y curación

Mi perro murió y mi corazón está roto – 10 años después sigo echando de menos su presencia.

Nos esforzamos por compartir perspectivas basadas en experiencias diversas, sin estigma ni vergüenza. Esta es una voz poderosa.

La pérdida de un ser querido puede ser un momento indescriptible en su vida. Todos esos momentos que compartisteis juntos son a la vez un consuelo y una fuente de angustia al enfrentaros a lo que os depara el futuro.

Si amas a los animales, sabes que estas palabras son tan ciertas para un animal querido como para las personas de nuestra vida.

En cierto modo, como aprendí con mi perro Bandit, perder una mascota puede parecer que has perdido una parte de ti mismo.

Siempre me han gustado los animales, aunque mis amigos y familiares te dirían -y yo lo admito- que era más «persona de gatos» que de «perros».

Pero de todos los animales que he tenido el privilegio de amar, mi perro Bandit siempre ocupará un lugar especial en mi corazón y en mis recuerdos.

No estaba buscando un perro cuando Bandit llegó a mi vida.

Trabajaba en un hospital veterinario y un compañero de trabajo lo trajo. Sus amigos habían regalado a la familia un cachorro, sin darse cuenta de que Bandit (una mezcla de rottweiler y chow) se convertiría en un niño grande.

Lo vi en la perrera, con sus grandes ojos de cachorro mirándome fijamente, sus pies demasiado grandes para su cuerpo, y supe que vendría a casa conmigo.

Bandit era un perro feliz. Estaba relajado y tranquilo. Nunca le oí ladrar, pero una vez se levantó para protegerme en un paseo por el parque cuando un grupo de perros estaba suelto.

Siempre estaba contento, incluso cuando el gato se acostaba en su cama, desafiando a que viniera a intentar recuperarlo. A pesar de su tamaño, nunca se impuso.

Bandit era mi sombra, y cuando pasé por una fuerte depresión, fue mi fiel compañero, explorando conmigo montañas, lagos y cuevas mientras yo me perdía en mis pensamientos.

Era el mejor amigo que podría haber pedido.

Como las circunstancias de mi vida cambiaron, tuve que dejar a Bandit por un tiempo mientras me mudaba. Una noche me llamaron para decirme que no estaba bien. Ya era mayor, su hocico plateado y su andar lento, y me apresuré a recogerlo.

Esa noche Bandit murió mientras dormía a mi lado. Sé sin duda que estaba esperando que viniera a buscarlo.

Diez años después, sigo echándolo de menos. Echo de menos sus expresiones de felicidad, su contemplación tranquila.

He perdido tanto mascotas como personas en la vida, y una no es mayor que la otra. La pena es la pena.

Pérdida y duelo de mascotas

La cercanía que se tiene con una persona o mascota contribuye al nivel de dolor que se siente ante su pérdida.

Para muchas personas, las mascotas son elevadas a miembros de la familia; a veces son los únicos miembros de la familia que se pueden tener.

No hay una forma correcta o incorrecta de sentir el dolor. Es un proceso individual, y sólo usted puede comprender plenamente la profundidad del vínculo que tenía con su mascota.

Para mí, Bandit era más que un perro. Podía mirarme y saber cuándo le necesitaba. Podía decirme, sin palabras, que estaba ahí para mí.

Me trató mejor que algunas personas. No es de extrañar que mi proceso de duelo fuera similar a otros que he vivido con familiares y amigos.

Síndrome del corazón roto

El síndrome del corazón roto es un problema médico real.

También se conoce como miocardiopatía inducida por el estrés o miocardiopatía de Takotsubo, y puede afectar a cualquier persona, independientemente de su estado de salud.

El síndrome del corazón roto se produce tras una intensa oleada de hormonas del estrés relacionada con un acontecimiento emocional, como la muerte de una mascota.

Esta respuesta de estrés extremo puede imitar los síntomas de un ataque al corazón y puede incluir:

  • dolor en el pecho
  • falta de aliento
  • latidos anormales

En algunos casos, el síndrome del corazón roto puede provocar un shock cardiogénico, una afección potencialmente mortal en la que el músculo cardíaco se debilita demasiado para bombear suficiente sangre.

Para mí, perder a Bandit fue como perder a mi mejor amigo. más un trozo de mí mismo. Algo indescriptible desapareció con su desaparición.

Mientras que los amigos y la familia humanos pueden ofrecer lealtad, amor y compañía, con Bandit no había ataduras ni medidas.

No se enfadó conmigo por la falta de comunicación. No juzgó mis decisiones. No me impuso normas que tuviera que cumplir. Estaba feliz de estar conmigo, con sus defectos y todo.

Se trata de un nivel de aceptación que muchas personas sólo han encontrado en compañía de los animales, y es parte de la razón por la que la pérdida de un perro puede doler más que la de un ser humano.

¿Cuánto tiempo dura el duelo por una mascota?

No hay un momento «ideal» para el duelo por una mascota.

También es posible que no experimente las etapas claramente definidas del duelo, como la negación, la ira o la negociación.

Su proceso es único. Puede tratarse del apego que tenía a su mascota, de su situación actual y de cómo está afrontando la pérdida en general.

Pero si no trabajas gradualmente en tu duelo, si sientes que no mejora o que empeora, puedes estar experimentando un duelo complicado.

El duelo complicado es una condición de salud mental definida por pensamientos y comportamientos de duelo persistentes y poco útiles. Es una pena que no desaparece con el tiempo.

¿Cómo acepta la muerte de su perro?

Tienes derecho a sentir pena por tu perro. Es una emoción natural, y las investigaciones demuestran que los dueños de animales de compañía suelen llorar por ellos de la misma manera que lo hacen por sus compañeros humanos.

Para ayudarle a aceptar la pérdida de su perro, puede probar los mismos métodos que pueden ayudarle a aceptar la pérdida de una persona:

  • Expresar lo que sientes hablando, escribiendo en un diario, haciendo arte o componiendo.
  • honrar a su mascota con un monumento, una donación o una obra de caridad
  • cuídate comiendo bien y durmiendo mucho
  • visitar a sus cuidadores
  • unirse a redes de apoyo
  • búsqueda de asesoramiento sobre el duelo
  • encontrar salidas, como clases de gimnasia o pasatiempos

¿Cuándo es el momento adecuado para conseguir un nuevo perro tras la muerte de tu perro?

Saber cuándo se está preparado para un nuevo perro puede ser un reto.

Las decisiones apresuradas pueden conducir a una asociación infeliz entre el humano y la mascota o incluso causar un tipo de arrepentimiento conocido como la tristeza del nuevo cachorro.

En última instancia, la idea de proporcionar un hogar cariñoso a un nuevo perro debería ser una fuente de alegría, aunque se siga echando de menos al animal que murió.

Si no puedes estar cerca de los perros sin sentir una tristeza abrumadora, si siempre comparas injustamente a los perros nuevos con tu antiguo perro, o si te molestan los perros nuevos, puede que no estés preparado.

Un perro nuevo merece ser amado y apreciado por su individualidad. No se trata de un reemplazo o una versión inferior de su antiguo perro.

Sabrás que estás preparado para adoptar cuando el espacio en tu corazón para tu antiguo perro pueda compartir espacio con el amor de un nuevo perro.

Si tu antiguo perro era una gran fuente de apoyo emocional en tu vida, quizá quieras hablar con alguien sobre los animales de apoyo emocional y si uno podría ser adecuado para ti.

Una de las tragedias conocidas de la vida es que la mayoría de nosotros viviremos más que nuestros compañeros animales.

Amar a un perro es poderoso, pero para ser amado por un perro es algo que toca el corazón humano de una manera que a menudo está ausente en otras partes de la vida.

Si tu perro ha muerto y tienes el corazón roto, no pasa nada. Has sufrido una gran pérdida, y es natural que te aflijas.

Permítase experimentar estas emociones. Si te sientes atascado, puedes ayudarte a ti mismo buscando formas de conmemorar a tu mascota, honrar su memoria y expresar tus emociones.

Bandit era un perro feliz y cariñoso, y sé que él no habría querido que me entristeciera por su muerte.

Hoy le honro amando a más perros -y gatos- y dándoles una vida plena y feliz.

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