Depresión atípica: síntomas, causas y tratamientos

En comparación con otras formas de depresión, las personas con depresión atípica pueden sentirse más somnolientas, con más hambre y más reactivas a los acontecimientos positivos.

¿Sufres de depresión pero sigues saltando de alegría cuando ocurren cosas buenas? ¿Sueles dormir y comer demasiado? ¿Siempre tienes miedo de no gustar a la gente? Estos son algunos de los síntomas de la «depresión atípica».

Aunque su nombre da la impresión de que se trata de una enfermedad rara, en realidad bastante común, ya que se da en aproximadamente el 18-36% de las personas con depresión.

Según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, 5ª edición (DSM-5), la depresión atípica -también conocida como «depresión con rasgos atípicos»- es un «especificador» que los profesionales de la salud mental pueden añadir a los siguientes trastornos:

Un especificado añade nueva información al diagnóstico primario. Por ejemplo, si se le diagnosticó depresión mayor con rasgos atípicos, primero cumplió los criterios de la depresión mayor y luego se añadieron los rasgos atípicos para aclarar más su estado.



Para que se le diagnostique una depresión atípica, debe mostrar «reactividad del estado de ánimo», lo que significa que su estado de ánimo puede mejorar cuando ocurre algo positivo.

Además de la reactividad del estado de ánimo, debe haber al menos dos de los siguientes síntomas para el diagnóstico de depresión atípica:

  • Aumento significativo del apetito.
  • Sueño excesivo (hipersomnia).
  • Parálisis de plomo, donde los brazos y las piernas pesan.
  • Un patrón de sensibilidad al rechazo a largo plazo, en el que interpreta las señales sociales ordinarias o ligeramente negativas como un rechazo.

Es importante señalar que la depresión atípica no siempre es persistente. Por ejemplo, una persona diagnosticada con rasgos atípicos puede empezar a experimentar síntomas de melancolía, que es otro especificador de la depresión. Las personas con depresión con rasgos melancólicos tienen anhedonia (incapacidad de sentir placer) y no muestran signos de reactividad del estado de ánimo.

De hecho, las investigaciones muestran que los diagnósticos de los subtipos de depresión son estables sólo en el 22% al 29% de los casos. Es más común que las personas experimenten fluctuaciones entre episodios atípicos y melancólicos que tener un tipo de forma constante a lo largo del tiempo.

En general, es importante que las personas con síntomas atípicos sean evaluadas a fondo antes de ser diagnosticadas.

La depresión atípica puede diagnosticarse erróneamente como un trastorno límite de la personalidad debido a la superposición de síntomas, como la extrema sensibilidad al rechazo.

Se desconoce la causa exacta de la depresión atípica, pero existen algunas teorías. Las causas de la depresión son probablemente similares para los diferentes subtipos de depresión: una mezcla de factores genéticos y ambientales.

Una revisión de 2017 señala las siguientes diferencias específicas que pueden contribuir a la depresión atípica:

  • Diferencias en el sistema de respuesta al estrés. El sistema de respuesta al estrés, denominado eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal (HPA), puede actuar de forma diferente en la depresión atípica y en la melancólica. Parece ser hiperactivo en las personas con depresión melancólica y poco activo en las que padecen depresión atípica.
  • Marcadores inflamatorios. La inflamación parece ser mucho mayor en las personas con depresión atípica en comparación con otras formas de depresión y controles sanos. La depresión atípica también muestra patrones de inflamación diferentes a los de la depresión melancólica.
  • Sistema de leptina (hormona segregada por las células grasas). La regulación de la leptina (resistencia) puede ser un mecanismo subyacente que relaciona la obesidad y la depresión. La concentración de esta hormona reguladora del estado de ánimo se ha asociado significativamente con los síntomas clínicos de la depresión atípica, como el exceso de apetito, el aumento de peso y la parálisis de plomo.
  • Estructura o actividad cerebral. Las personas con depresión atípica pueden tener un aumento del flujo sanguíneo en los lóbulos frontal, temporal y parietal del cerebro y una disminución del flujo sanguíneo en el lóbulo occipital.

La depresión atípica es más frecuente en personas con trastorno bipolar. Una encuesta de población estadounidense publicada en 2011 descubrió que las personas con depresión atípica tenían tasas significativamente más altas de trastorno bipolar I que las que no tenían rasgos atípicos.

Además, la depresión atípica puede coexistir con otros trastornos de salud mental, como:

En comparación con la depresión melancólica, las personas con depresión atípica suelen tener un inicio más temprano y un curso más crónico de la enfermedad. También es más probable que tengan familiares con depresión crónica.

También hay pruebas que sugieren que este tipo de depresión puede estar relacionada con el TAE y la obesidad.

Depresión atípica

La depresión atípica suele tratarse con psicoterapia, medicamentos o ambos.

Psicoterapia

La psicoterapia, en particular la terapia cognitivo-conductual (TCC), es un tratamiento habitual para la mayoría de las formas de depresión, incluida la depresión atípica. La TCC enseña a los clientes a identificar y cambiar cualquier patrón de creencias negativo o inútil.

En un estudio de 2013, los participantes con depresión recibieron un curso de 16 semanas del antidepresivo paroxetina o un curso de TƒdeCC. Ambos tratamientos redujeron los síntomas cognitivos y suicidas; sin embargo, la TCC fue más eficaz en la reducción de algunos síntomas atípicos, como comer en exceso y dormir demasiado.

Medicamentos

No existen directrices para el tratamiento de la depresión atípica, pero históricamente los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) han sido los más eficaces.

Los IMAO no se utilizan de forma generalizada hoy en día debido a sus posibles efectos secundarios, pero los médicos pueden prescribirlos con precaución a las personas con depresión atípica. También pueden recetar inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Ya a finales de la década de 1950, los investigadores observaron que las personas con ciertos rasgos de depresión (ahora considerados rasgos atípicos) respondían muy bien cuando eran tratadas con iproniazida, el primer IMAO.

A continuación, una revisión de 2006 examinó los estudios que comparaban los IMAO con los antidepresivos tricíclicos y los ISRS. Los investigadores descubrieron que los IMAO eran significativamente más eficaces que los tricíclicos y que había poca diferencia entre los IMAO y los ISRS. Los investigadores afirman que los datos disponibles son insuficientes.

El Wellbutrin (bupropión), un inhibidor de la recaptación de norepinefrina y dopamina (IRND), también puede ser eficaz para mejorar el exceso de sueño y la fatiga, que son síntomas de la depresión atípica.

Si usted padece una depresión atípica, hay varias cosas que puede hacer para ayudarle en su tratamiento. Entre ellas, hacer ejercicio, seguir una dieta saludable y buscar apoyo.

Ejercicio

El ejercicio puede ser lo último en lo que piensa cuando se enfrenta a la fatiga y la pesadez de la depresión atípica.

Pero una investigación de 2016 muestra que las personas con MDD con características atípicas tienen mejores resultados de tratamiento cuando hacen ejercicio aeróbico. Los autores también informan de que las personas con hipersomnia y aumento del IMC (síntomas de depresión atípica) pueden tener una mayor respuesta al ejercicio.

Depresión atípica

Dieta saludable

Varios estudios realizados a lo largo de los años han sugerido que una dieta saludable puede contribuir a reducir algunos tipos de depresión. Del mismo modo, una mala alimentación, incluida una dieta rica en dulces, alimentos procesados y cereales refinados, puede contribuir al riesgo de depresión.

Una revisión de 2018 de 41 estudios encontró que seguir sistemáticamente una dieta saludable -en particular una dieta mediterránea tradicional, o al menos evitar una dieta proinflamatoria- parece ofrecer cierta protección contra la depresión.

La dieta mediterránea se caracteriza por las verduras, las frutas, los frutos secos, el pescado, el aceite de oliva y los cereales integrales.

Los investigadores sugieren que la nutrición puede afectar al riesgo de depresión a través de las siguientes vías:

  • inflamación
  • microbioma intestinal
  • estrés oxidativo (demasiados radicales libres en el cuerpo)
  • neuroplasticidad (capacidad de adaptación del cerebro)
  • función mitocondrial (metabolismo celular)

Comer de forma saludable puede ser especialmente difícil cuando se sufre una depresión, sobre todo por el aumento del apetito que se observa a menudo en la depresión atípica, pero se puede empezar poco a poco.

Considere la posibilidad de combinar sus antojos con opciones más saludables. Por ejemplo, en lugar de comer dulces, toma un puñado de dátiles o fresas. Si tienes antojo de carbohidratos pesados, opta por pan integral en lugar de pan refinado o galletas.

Únase a un grupo de apoyo

El simple hecho de dar y recibir apoyo de otras personas que atraviesan dificultades similares puede ser muy beneficioso. Considera la posibilidad de unirte a un grupo de apoyo para personas con depresión.

Para saber más sobre algunas de las opciones, puedes leer la guía de Psych Central sobre grupos de apoyo en línea para la depresión.

Vivir con una depresión atípica no es fácil, pero sepa que no está solo y que puede tratarse.

Si crees que tienes los síntomas de la depresión atípica, no dudes en acudir a un profesional de la salud mental. Juntos, usted y su profesional de la salud mental pueden discutir las opciones de tratamiento para comenzar su viaje hacia el bienestar.

Desde Medicina de Bosque recomendamos el uso de baños de bosque para ayudar a tratar la depresión, para más información sobre los baños de bosque y sus usos, visita nuestra web.

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