¿Ayuda la lectura a la ansiedad y la salud mental?

La lectura puede fomentar la conexión y la empatía, al tiempo que ayuda a las personas ansiosas a sentirse menos aisladas y más comprometidas.

¿Alguna vez te has reconocido en un libro que estás leyendo -ya sea en un personaje o en una situación- y has pensado «vaya, no soy el único»?

Se trata de un momento poderoso, que podría ser útil en el tratamiento de ciertos trastornos mentales, como la ansiedad y la depresión.

Algunos trastornos mentales, como la depresión y la ansiedad, pueden hacer que te sientas más «en tu cabeza». Esto puede hacer que te sientas aislado, quizás creyendo que eres el único que siente lo que estás sintiendo.

Esta sensación única de aislamiento puede dificultar el tratamiento de trastornos como la ansiedad.

El aislamiento también puede causar ansiedad y depresión, como muchos experimentaron durante la pandemia de COVID-19.

Leer libros puede ser bueno para la salud mental. Cuando lees, puedes recrear una sensación de compromiso social, lo que incluye identificarte con la gente y encontrar puntos en común con los demás.

Por esta razón, la biblioterapia, o terapia con libros, ha surgido como una herramienta potencialmente poderosa para ayudar a las personas con ansiedad y depresión.

Biblioterapia

La biblioterapia utiliza la lectura, la disección y la discusión de libros en un entorno estructurado para mejorar la salud mental.

Según los resultados de una revisión de la investigación de 2021, la biblioterapia puede ser beneficiosa para tratar :

No es necesario realizar una biblioterapia formal con un terapeuta para disfrutar de los beneficios para la salud mental de la lectura de un buen libro. El simple hecho de leer por placer puede ser útil para cuidar de uno mismo y de su bienestar mental.

Incluso en zonas remotas, la lectura y la biblioterapia están generalmente disponibles:

  • bibliotecas
  • libros baratos o gratuitos
  • libros digitales

Reduce los síntomas de ansiedad y depresión

La lectura es buena para la salud mental, pero puede ser especialmente beneficiosa para los síntomas de la depresión y la ansiedad.

Un pequeño estudio realizado con 2022 estudiantes de secundaria turcos sugiere que la lectura de novelas puede reducir los síntomas de ansiedad al fomentar la conciencia de los sentimientos de los demás y mejorar la capacidad de resolución de problemas.

Los participantes en el mismo estudio señalaron que la lectura también tenía un efecto mediador sobre los síntomas de la depresión.

Reduce los sentimientos de aislamiento

Cuando te sientes aislado, puedes sentir que tu mundo se ha reducido. La lectura puede darle un sentido más global de su lugar en el gran mundo.

Otro estudio realizado en 2022 en Japón analizó cómo la lectura de novelas podía ayudar a las personas que sufren hikikomori, un tipo de retraimiento social que se está extendiendo por todo el mundo.

Según sus conclusiones, los participantes que leyeron historias de ficción dijeron sentir menos estrés emocional y más empatía. Sin embargo, el estudio no encontró una relación entre la ficción y la reducción de los síntomas de depresión y ansiedad causados por el aislamiento.

Los participantes en otro pequeño estudio sobre 2022 ancianos que vivían en residencias de ancianos afirmaron que leer sobre lo que ocurría en el mundo exterior les ayudaba a sentirse menos aislados de él.

Mejora el estado de ánimo

Sumergirse en un buen libro puede ser una buena manera de mejorar el estado de ánimo y desarrollar sentimientos de esperanza.

Un estudio realizado en 2019 con niños de 7 a 12 años mostró una relación entre la biblioterapia y el aumento de los sentimientos de esperanza. Y según los investigadores, la esperanza puede ser un predictor positivo de la salud mental y el bienestar de los niños.

Las personas mayores que viven en residencias de ancianos afirmaron que la biblioterapia les hacía sentirse más optimistas, según el pequeño estudio de 2022 mencionado anteriormente.

Ayuda a los niños a superar el duelo

La lectura puede ayudar a las personas a afrontar los sentimientos de dolor, especialmente a los niños.

Un pequeño estudio de 2021 niños pequeños cuyos padres se habían suicidado descubrió que la biblioterapia les ayudaba:

  • se sienten menos desorientados por la muerte de su padre
  • se dieron cuenta de que no estaban solos
  • mantener una comunicación abierta con los adultos de su vida

La lectura puede ofrecer algo más que una escapada relajante en su tiempo libre. Leer un buen libro tiene muchos beneficios para la salud mental, especialmente para las personas con ansiedad.

Las investigaciones demuestran que la biblioterapia, o terapia con libros, puede ser útil para las personas con ansiedad.

La lectura y el debate de los cuentos pueden :

  • promover la empatía
  • proporcionar un vínculo con una comunidad más amplia
  • Aumentar los sentimientos de esperanza y optimismo de personas de todas las edades.

Especialmente si la lectura ya le resulta agradable, leer y analizar un libro puede parecer menos una tarea y más una forma de relajarse.

Considere la posibilidad de acudir a un médico o a un terapeuta si los síntomas de ansiedad interfieren en su vida cotidiana. Consulta la guía de Psych Central para encontrar apoyo en salud mental.

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